Doula aan het werk

De doula is niet meer weg te denken in Nederland. We zien dat er in het ziekenhuis en de verloskunde meer protocollen komen en dat er behoefte is om ruimte te maken voor de menselijke kant. Illustratief voor de ontwikkelingen van het vakgebied is dat er voor het eerst een hoogleraar verloskunde in Nederland is sinds 2019, Ank de Jonge. In een interview met haar wordt duidelijk dat ook zij de meerwaarde van de doula naast de andere geboortezorgers benadrukt.

Hoe ziet de praktijk van een doula er dan uit, vraag je je misschien af. Dan heb je straks je diploma als Doula, en dan? Wat komt er zo al bij kijken? Nelleke Peerenboom is begin 2021 afgestudeerd als doula en neemt je mee in haar werk en het opzetten van haar duopraktijk. Nelleke werkt namelijk samen met haar collega-doula Willeke en samen bouwen zij een duopraktijk op. In het vormgeven van haar praktijk blijft Nelleke dicht bij zichzelf. Haar motto is: doe wat bij je past. Dat geldt voor de zwangerschap, maar ook voor haar als doula.

Hoe ziet een Doula werkweek eruit, kan je ons eens meenemen?
‘Ik combineer het doulaschap momenteel met mijn andere baan als communicatiemanager. Op mijn vrije doordeweekse middagen en in het weekend ben ik bezig met (het voorbereiden van) gesprekken met cliënten. De combinatie is soms zoeken, want ik wil soms harder dan ik kan.’ Ze lacht. ‘Naast die gesprekken en begeleidingen ben ik ook met de bedrijfsmatige kant bezig, zoals bijvoorbeeld het opzetten van mijn administratie. Daarnaast ben ik samen met Willeke de pakketten aan het vormgeven en de teksten voor mijn website aan het schrijven. Bij zo’n duopraktijk, wat trouwens best een unieke constructie is in doulaland, komen ook extra dingen kijken zoals de overdracht naar elkaar. Ik geloof dat juist een duopraktijk heel goed past bij deze tijd, die nog maar eens heeft uitgewezen hoe kwetsbaar we zijn. Heel fijn als je dan samen een stel begeleid en wanneer een van ons twee door omstandigheden niet kan, de ander al op de hoogte is en een band heeft opgebouwd met het stel, om maar een voordeel te noemen.’

En hoe zorg jij dat mensen jou kunnen vinden, en hoe vind jij je cliënten?
‘Ik gebruik mijn website en social media als communicatiemiddel.’ Lachend: ‘Als communicatiemanager weet ik natuurlijk hoe belangrijk dat is. Iemand is nu bijvoorbeeld mijn huisstijl aan het ontwerpen. Verder ben ik voor mezelf aan het onderzoeken: wat wil ik nou eigenlijk precies bieden? Zodat ik dat helder kan gaan communiceren.’

Heb je eigenlijk ook contact met collega’s?
‘Met Willeke (docent van de Doula opleiding) is het heel organisch gegroeid om een duopraktijk te starten. Willeke was mijn stagebegeleider en heeft mij begeleid. Het doulaschap was lastig te combineren met mijn werk en in deze constructie geeft het meer vrijheid. Dit had ik van te voren niet zo kunnen bedenken trouwens, dat het zo zou lopen. Willeke en ik doen samen het voortraject, alle twee doen we vooraf twee bezoeken en dan samen één bezoek. Vervolgens delen we de wacht: zij doordeweeks, en ik in de weekenden. Het is heel leuk omdat we elkaar heel mooi aanvullen.
Verder heb ik ook nog contact met klasgenoten die in de buurt wonen. Ook als elkaars achterwacht als er een noodgeval is en daarnaast is het gewoon heel fijn om uit te wisselen. De fijne dingen, maar ook als het eens wat minder gaat.’

Wat heeft je verrast aan het werk?
‘De combi van doulawerk en privé heeft veel impact. Van te voren vroeg ik mij af: kan ik dat wel? En ook: wil ik dat wel? Ik heb voor mijzelf ontdekt dat ik het zo mooi vind om te doen, dat het het ook echt helemaal waard is. Het geeft me zoveel voldoening dat ik als mens kan bijdragen en dat mensen mij toelaten in zo’n intiem proces. Daardoor is het bijvoorbeeld ook oké om dan bij een verjaardag geen wijntje te drinken. Natuurlijk is de impact die het heeft ook afhankelijk van hoeveel bevallingen per jaar je doet. Voor de opleiding dacht ik dat ik drie bevallingen per maand zou gaan begeleiden. Kijk, dat heeft veel impact. Toen realiseerde ik me tijdens de opleiding dat er ook nog heel veel tussen zit. Drie bevallingen per jaar kan ook.’

Wat vind je moeilijk?
‘Een persoonlijk leerproces voor mij is dat je niet alles in de hand kan hebben, en dat vind ik als perfectionist soms nog best lastig. Het is voor mij echt een oefening om een balans te vinden in voorbereiden en het op zijn beloop laten. Verder vind ik het nog wel een uitdaging om mijzelf te promoten.’

Is er verder nog iets wat je leuk vindt om te vertellen aan mensen die misschien de opleiding tot doula willen gaan doen en benieuwd zijn naar het werken als doula? Wat had je zelf bijvoorbeeld graag van te voren willen weten?
‘Dat is voor iedereen zo verschillend – het doulaschap is zo persoonlijk en iedereen heeft zo zijn eigen pad te gaan! Voor mij werkte het heel goed om te durven. Om uit te proberen en mijn grenzen te verleggen.’